揭开更多的秘密
发布时间:2014-02-11 08:47:08
  科学家研究蚂蚁,也不是为了寻找蚂蚁身上的缺点,他们希望通过研究蚂蚁的生活习性,寻找应用于人类日常生活的新思想、新技术。所以,即使在科学家眼里,小小蚂蚁也是一种非常神奇的生灵。在蚁巢内外,蚂蚁的群落是高度组织化的,它们可以不需高层的指示就能按部就班地做好分内的工作。而蚂蚁怎么决定要做什么工作呢?研究发现侦察蚁带回巢中的气味能让蚂蚁外出觅食。

  斯坦福大学的生态学家迪波拉?格登在这二十年来一直在研究蚂蚁如何在没有中央决策的情况下决定要做什么工作。她对一种新墨西哥沙漠的红蚂蚁进行了观察,发现蚂蚁的行为决定于群落中其它蚂蚁的工作。然而没有人知道蚂蚁怎么知道其它同伴在忙什么。这种红蚂蚁每群有一只蚁王和一至两万只雌工蚁。工蚁的寿命差不多是一年,蚁王可达廿年。格登早已发现做不同工作的蚂蚁带着不同的化合物。那些化合物是些防止身体脱水的碳氢化合物,而花费较长时间在沙漠中踱步的蚂蚁则带着不同的化合物组合。为了探究蚂蚁能不能嗅出其中的差异,她和化学生态学家迈克?格林在一个小玻璃珠涂上不同碳氢化合物组合。

  一般是,侦察蚁先外出探路,而跟随者则在巢中等待侦察蚁安全回返时才出外觅食。他们把外出的侦察蚁一只只捉走,每十秒钟放置涂上同侦察蚁口部一样的碳氢化合物的小珠子到巢中,试图仿真侦察蚁返巢的情形。于是追随蚁就外出觅食了,但是放上涂有巢内工蚁的碳氢化合物的小珠子却无法诱使蚂蚁外出。

 

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